Lahti Historic Rallyn ilmoittautumisaika päättyi eilen 27.7. klo 21.00. Siihen mennessä ilmoittautumisia tuli lopulta 49 kappaletta. Kansallisuuksia on yhteensä yhdeksän, muita kuin suomalaisella lisenssillä kilpailevia on 16 autokuntaa. Kaukaisimmat kilpailijat – kolme autokuntaa – tulevat Australiasta.

MM-tasollakin menestyneitä kansainvälisen Lahti Historic Rallyn ilmoittautuneiden listalla on kaksi; Jari-Matti Latvala kartturinsa Juho Hännisen kanssa sekä junioreiden maailmanmestari Sami Pajari, joka on saanut vierelleen nuotteja lukemaan Janni Hussin.

Australialainen Darryn Snookes ja kartturinsa Tracy Dewhurst olivat Lahti Historic Rallyssa jo vuonna 2019. Vuonna 2020 Lahti Historic Rallya ei järjestetty ja viime kesänä koronatilanteen vuoksi ulkomaalaisia ei ollut kuin neljä autokuntaa, vaikkakin kuusi autokuntaa ilmoittautui. Snookes on urakoinut Euroopassa, kun ajoi kesäkuussa Ruotsissa Midnightsun Rallyn ja on vielä menossa Vetomies-ralliin ennen kuin starttaa Lahti Historic Rallyssa Datsun 710:lla. Snookesin mukana Suomeen tulee kaksi autokuntaa; Jeff Davis ja Philip Thomas,  joista Davis ajaa Porschella ja jälkimmäinen Escort RS:llä.

Ruotsista mukana ovat Mats Myrsell, Anders Johnsen, Christer Hedlund sekä Göran Jonasson. Itävallan värejä edustavat Johan Georg Lindner, Alois Nothdurfter sekä Karl Wagner, moninkertainen Lahden kävijä, jolla vauhti riittää aivan kovimpaan kärkikahinointiin. Saksasta tuttu pariskunta Siegfried ja Renate Mayr oli mukana viime vuonnakin ja he ovat taas täällä. Vauhti on heilläkin kohdillaan, ainakin omassa kategoriassaan.

Virosta mukana on Alar Hermanson, jolle nuotteja lukee Pentti Tiainen. Norjaa edustaa Valter Chr. Jensen ja Tsekkiä Oldrik Kovasek. Isosta-Britanniasta saapuu myös tuttu Grahamin perhe, joka suorastaan rakastaa suomalaisia ralliteitä ja rallin hienoa tunnelmaa, kertoivat viime kesänä. Muistelivat Timo Mäkisen ajaneen aikanaan samanlaisella Escortilla kuin heillä. Grahamit aina pääsevät Suomessa fiilistelemään ja tuntevat itsensä suorastaan ”timomäkisiksi”. Heidän poikansa Will on iloksemme mukana myös. Opiskelut Amerikassa viime vuonna häiritsivät hänen EM-sarjan ajamistaan, liekö nyt opiskelut ohi ja on aikaa taas ajaa Euroopassa kisoja.

Suomalaiset kuljettajat Lahti Historic Rallyssa ovat kaikki toinen toistaan kovimpia. Luvassa on aivan varmasti kovaa taistelua kaikissa luokissa. Luokkavoittajia ei uskalla veikata, voi mennä aivan metsään tai sitten osua kohdilleen. Kovaa kuitenkin mennään ja parhaat voittavat, se lienee varmaa!

Mielenkiintoinen kilpailu nähtäneen myös Ville Silvastin ja Kari Kiventeen kesken. Toivottavasti tekniikkamurheita ei ilmaannu ja miehet voivat tosissaan ajaa mies miestä vastaan lähdöstä maaliin asti.

Ralli alkaa siis perjantaina 12.8. klo 9.30 Lahden Satamasta ja päättyy samaan paikkaan lauantaina 13.8. klo 17 alkaen. Siinä välissä ajetaan kumpanakin päivänä kolme erikoiskoetta kahteen kertaan ja yötauko vietetään Lahdessa. Jos keskeyttää perjantaina ja auto jää korjattavaan kuntoon, on mahdollista saada lupa jatkaa rallia seuraavana päivänä. Kilpailukeskus on Lahti Halli, Salpausselänkatu 7.
KK